一个科普小故事:瑞士军刀为什么有个“军”字?

2018年10月11日01:11:07
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一说到瑞士,很多人自然会想到瑞士钟表,不过也不要忘了还有一样东西是和瑞士这个国度仅仅联系在一起的,这便是瑞士军刀。

瑞士军刀和瑞士钟表一样,做工都十分精细,完美体现了瑞士工匠的精湛的制造工艺。

一个科普小故事:瑞士军刀为什么有个“军”字?

瑞士军刀是一种组合工具,它将刀片、剪刀、螺丝刀、开瓶器等十几种工具组合在一起,外置塑料刀柄。不用时,将工具折叠在刀柄里,便于随身携带,是居家、旅行必备的实用工具。

作为居民生活用品的瑞士军刀,它的名字中为什么有个“军”字呢,莫非跟军队有什么关系?这还要从瑞士这个国家来说起:

瑞士是永久的中立国,但这并不意味着他们不发展军事,毕竟在这个弱肉强食的世界,想要保持中立,也是要用实力说话的。第二次世界大战几乎将所有的欧洲国家搅了进去,但瑞士却能置身事外。据说,当时德国之所以没入侵瑞士,是因为侦察到瑞士的防御设施比较完善,军事实力也很强大,如果要是发动对瑞士的战争,付出的代价太大。瑞士的军费开支不菲,同时实行全民服兵役政策,每个成年男子都要到军队接受一定时间的军事训练,这让该国的国民具有较强的国防意识。

一个科普小故事:瑞士军刀为什么有个“军”字?

瑞士人卡尔·埃尔森纳(Karl Elsener)是人们公认的瑞士军刀的发明人,他是一位制帽匠的儿子,长大后却没有子承父业,而是去了一家刀具厂学习制刀。这家刀具厂主要生产生活用的小型刀具。埃尔森纳对制刀很是痴迷,业余时间也在积极关注行业内的动态,并且尝试制造一些新的刀种。

有一天,他和工友们闲聊,其中一位工友的一句话让他十分吃惊:工友说,瑞士军队里装备的小刀都是德国生产的。他想不到素以制造业闻名的瑞士,竟然要用德国军刀,这让作为刀具制造者的他感到脸红。从那时起,埃尔森纳立志要让瑞士士兵用上本国人制造的军刀。

埃尔森纳开始注意了解军人对小刀的需求,很快一种新的军刀雏形就出现在了他的脑海中:这种小刀体积小巧,便于随身携带,能随时隐藏锋芒,方便放到口袋里或者是背包中;同时它也拥有多种用途,一把刀能派上各种用场。

随后,埃尔森纳开始按照自己的构想制造军刀。最初的军刀除了刀片之外,只有螺丝刀和开罐器,它们被隐藏在木质的刀柄中。后来他尝试为军刀加入更多的工具,但进展并不太顺利。不过埃尔森纳并没有放弃,历经六年的研究和改造,在1897年,他发明了一种新式的弹簧,把工具用这种弹簧和刀柄连接,不但能让各种工具进出自如,还不会互相干扰。于是他为军刀加入了更多的小工具:剪刀、锉刀、改锥、镊子等等。他把这种工具称作瑞士军刀,并且于同年申请了专利。

这时候的埃尔森纳已经成立了自己的公司,并且生产这种小刀向军方销售。很快,瑞士军刀就成了军人们趁手的工具,德国军刀也逐渐被本土化的瑞士军刀替代。起初军刀的刀柄是用钢材制成的,后来士兵们普遍反映说军刀丢失后不容易被找到。埃尔森纳经过一番研究,发现是军刀的刀柄颜色不够显眼,于是用木头来制作刀柄,并漆成显眼的红色,这样丢在地上会很容易被发现,于是瑞士军刀的经典红色就形成了(塑料出现后,瑞士军刀制造商第一时间做出反应,用红色塑料代替了木材)。

1909年,埃尔森纳的生意越做越大,他的军刀工厂也颇具规模,他用母亲的名字“Victoria”来命名产品,并且创造了白色十字盾牌的商标。后来不锈钢出现后,这种军刀的名字又被加上了不锈钢(inox),更名为“Victorinox”,一直到今天。

在今天,由埃尔森纳创立的“Victorinox”是著名的瑞士军刀品牌,不过大家要知道的是并非所有的瑞士军刀都是“Victorinox”。后来还有很多公司也在生产类似的多功能刀具,它们也被统称为“瑞士军刀”,当然没有“Victorinox”那么正宗罢了。

随着时代的发展,瑞士军刀被加入了很多新的元素,比如打火机、液晶时钟、LED手电筒、U盘等等,让这个有着百年传统的工具焕发出了青春。

始发于微信公众号: 新科技前沿

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