自动盘曾经是劳力士独家密技

2018年9月6日07:58:49 评论 2,643

当表匠打开劳力士的蠔式表壳时,他最先看到的便是恒动自动盘,此半月形自动盘围绕中央轴轮自由转动,这个自动上鍊装置便会随自动盘运转而间歇隐藏或展露出来,让人一窥着名的自动环回轮,其红色为其特色。在计时机芯的自动盘上,表匠也可看到腕表型号的大写名称,如鐫刻红色Daytona字样或蓝色Yacht-Master II字样。各形状和顏色和谐协调,引人注目,修饰品质更是讲究。即使隐藏在腕表的表壳内,这项装置依然展现品牌的标誌特色,优雅迷人。

改良怀表的自动上鍊设计

恒动自动盘让劳力士成功解决了制表师长久以来关注的一个问题。约于1770年,由亚伯拉罕-路易.伯特莱(Abraham-Louis Perrelet)或晓拔.萨顿(Hubert Sarton)(专家对谁为发明者持不同意见)创制的自动上鍊怀表,藉由设有自动鉈的转子系统,获取佩戴者活动时所产生的能量,继而为怀表上鍊。不过,佩戴者的摆动对怀表运作影响不大。为改善上鍊效率,採用交替机芯的系统应运而生。其中一个系统的摆鉈路径受其碰击和反弹时的掣停所限,从而加强来回动作。

英国制表师约翰.夏活(John Harwood)于1924年首度将这个系统应用于腕表之中。儘管此系统可应用于怀表,但碍于以分段掣为基础的上鍊动作过于粗略,因此在腕表中并不适用。然而,劳力士创始人想出巧妙的解决方法,他要求技术团队在腕表中加入自动上鍊系统,所装配的转子可自由旋转360度而不会产生震动,故认为这项发明更适合腕表使用。经过多年研发,劳力士在可靠和效能方面渐渐取得成果,并最终于1931年制作出完善的恒动自动盘。

▲恒动自动盘使腕表更为精确,增强了防水性能,同时让佩戴倍感舒适自在,进一步完善蠔式腕表的概念。

腕表比怀表更适合应用自动盘

恒动自动盘的巧妙运作原理,在各个演变和改进过程中一直保持不变:只需极轻微的手腕摆动,半月形自动盘便会绕着由地球重力驱动的轴心自由安静地运转。自动盘转动时产生的动能会通过上鍊装置的齿轮,传送至不断上鍊的发条。佩戴腕表后,发条会储存并释出机械机芯运作时所需的能量。为提高效率,劳力士独家的红色自动环回轮在任何旋转方向下均可上鍊,而这个在1959年问世的装置亦成为劳力士机芯的显着特徵。一旦发条达到最大张力,计时离合轮组便会掣停上鍊,以防发条因过度上鍊而损坏。当不佩戴腕表时,上满鍊的发条可提供两至三天的动力储备,视乎型号表款而定。

自动盘有哪些优势?

恒动自动盘为佩戴者带来三大好处:一是不用经常为腕表手动上鍊;二是自动上鍊系统会持续为发条上鍊,从而确保腕表的调节装置更加精确更有规律;最后是表壳的防水性能显着提升,由于这有助避免因日常旋鬆旋紧上鍊表冠而令防水系统出现磨损。恒动自动盘一推出便取得空前成功,成为卓越制表工艺的象徵。这个自动上鍊系统直到1948年仍属劳力士的独家专利,与蠔式表壳结合后更令品牌声名大噪。当专利期结束后,此发明广为公眾所用,整个制表业纷纷採用,在业内迅速流传,即使八十多年过去后,还是深受表坛与市场重视。

▲自动上鍊装置结构包括劳力士着名的自动环回轮,其红色为其特色。在计时机芯的自动盘上也会鐫刻像是红色Daytona字样和蓝色Yacht-Master II字样等。此外机芯零件的修饰品质更是展现高工艺水准。

劳力士打造恒动自动盘的诀窍

自动盘能否全面发挥其上鍊动能实有赖几个要素。首先,自动盘必须越重越好。要做到这一点,劳力士一般会使用密度特别高的钨合金,确保尺寸细小的自动盘仍能展现出优异的动态性能。接着,自动盘的引力中心必须尽可能靠近边缘位置,其运作亦绝不能受机芯或表壳所阻碍。最后,腕表必须尽快上鍊但却不可过度,因为对活跃的佩戴者而言,例如运动员,他们的动作会令可防止发条过度上鍊的计时离合轮组过度运作。事实上,相较慢跑和整天坐在办公桌前的佩戴者,两者之间的活动量可足足相距300倍,由此可见,保持上鍊活动的巧妙平衡非常重要,这样上鍊装置才可在任何情况下均运作可靠。

▲恒动自动盘组件是在劳力士的比尔工坊负责生产与组装。

自动上鍊系统的生产与组装(比尔)

劳力士比尔工坊负责生产并组装自动上鍊系统的各个组件。而每个组件都是先定型再切削加工,然后才经检查、监控及验证。在比尔和公司各部门,每项细节都非常重要,而各工作室亦以追求完美和一丝不苟的精神为本。例如,经精心搭配的两个阳极去氧化铝自动环回轮呈现出相同的鲜红色调。接下来是组装上鍊系统的各个组件,这些组件会再经仔细监控,特别是将轴向间隙(活动部件末端与轴承或宝石表面之间的轴向间隙)限制于 15至45微米之间。这个机械工序需在受训操作员监督下进行,相关人员可凭肉眼检测出所有偏差。在润滑上鍊装置方面,经验和专业知识同样缺一不可。这个极其精密的过程,用上非常微小的针头,工作人员需在机器旁边时刻监视。在另一工作室内,技术人员合力组装自动盘,然后将其连接到上鍊装置。经过眾多操作工序后,自动盘正式成型。而最后便是检查装置能否自由转动,以及外观是否完美无瑕。

▲具有恒动上鍊组件的自动盘会被送往日内瓦的阿加西亚工坊进行成表组装与测试。

机芯置入表壳及最终监控(日内瓦)

初步组装完成后,自动盘会由比尔运往日内瓦的阿加西亚(Acacias)工坊。在那裡,腕表会完成最后数项组装工序。将机芯装入表壳,再将自动盘安装到机芯上(但新型3235和3255机芯早已安装好自动盘并运往日内瓦)。接着,检查装置能否自由旋转,并以螺丝旋上底盖。之后,已经覆盖起来的自动盘会进行最后一道测试,这测试是专为其上鍊能量而设,亦即检测装置从手腕活动中获取并储存能量的能力。

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